Curacao

Curaçao is, samen met het onbewoonde Klein Curaçao, het grootste van de ABC eilanden in de zuidelijke Caraïbische Zee, voor de kust van Venezuela.

Curaçao werd aanvankelijk bewoond door de Arowakken, en werd in 1499 door de Spanjaarden ontdekt. Zij zouden op 26 juli, de naamdag van Sint Anna aan land zijn gegaan, wat de naam Bahía de Santa Ana (Sint Annabaai) zou verklaren. In 1515 werden vrijwel alle Arowakken als slaven weggevoerd naar Spanje. De Spanjaarden vestigden zich definitief op Curaçao in 1527.

Curaçao is eigenlijk het Portugese woord voor hart (coração). De legende echter is dat toen de Spanjaarden in 1499 Curaçao ontdekten, de priester die aan boord was, zoals gebruikelijk als eerste aan land ging. Hij werd toen door de toenmalige indiaanse kannibalen geroosterd en opgegeten. De bemanning die dit zag gebeuren riep toen Cura azao (Gallicisch voor gebraden pater). Zodoende vernoemde men sindsdien het eiland naar deze pater.

Willemstad

Willemstad werd in 1634 veroverd door de Nederlanders. De stad werd vernoemd naar de latere Nederlandse stadhouder Willem II van Oranje. Het gebied oostelijk van de Sint Annabaai werd De Punt genoemd; in het Papiaments: punta – later verbasterd tot Punda. Op De Punt werd in 1635 een fort gebouwd ter bescherming van de haveningang: Fort Amsterdam. Het is het oudste fort van de West-Indische Compagnie op Curaçao. Bij het fort verrees de stad. In 1707 werd westelijk van de Sint Annabaai een nieuwe wijk gesticht; deze heet nu Otrobanda (De Overkant, letterlijk ‘andere oever’).

Op 30 mei 1969 brak een arbeidersopstand uit in Willemstad. De vakbondsleider Wilson Godett werd neergeschoten maar overleefde; enkele andere stakers vonden de dood. Tijdens het oproer staken woedende arbeiders vele gebouwen in Punda en Otrobanda in brand. Nederland vloog driehonderd mariniers over om de orde te herstellen.

Curacao Foodfestival

Toerisme op Curaçao


In 1915 werd de promotie voor de toerisme op het eiland gedaan door De Curaçaose Vereniging voor de Promotie van Buitenlandse Bezoeken. In 1934 werden de verantwoordelijkheden overgenomen door de Curaçaose Kamer van Koophandel en Industrie. In 1945 wees Curaçao een verantwoordelijke aan in New York die rapporteerde aan de Kamer van Koophandel tot 1948. De overheid richtte toen de Curaçaose Toeristische Commissie (CTC) op. In 1955 verving het Curaçao Toeristen Bureau (CTB) de CTC en opende in 1982 een kantoor in Caracas en in 1984 in Rotterdam.

In 1989 werd de Curaçao Tourism Development Foundation (CTDF) opgericht die vanaf 2003 zaken ging doen als het CTB. De Raad van Toezicht van de stichting bestaat uit zeven personen en de organisatie wordt aangestuurd door een directeur en plaatsvervangend directeur.

Willemstad

Over Willemstad


De hoofdstad Willemstad is de grootste plaats op het eiland. Wegens de “Hollandse” architectuur wordt Willemstad soms wel het “Amsterdam van het westelijk halfrond” genoemd. De architectuur van veel kenmerkende bouwwerken in Willemstad is echter van Portugese oorsprong, en in mindere mate van Nederlandse oorsprong.

De stad ligt aan de zuidoostkant van Curaçao, aan een natuurlijke haven, Schottegat genaamd, die via de Sint Annabaai met de Caraïbische Zee in verbinding staat. Aan weerszijden van de Sint Annabaai liggen de stadsdelen Otrobanda en Punda, deze worden sinds 1886 verbonden door de Koningin Emmabrug (in de volksmond pontjesbrug genoemd). Tegenwoordig gaat het meeste verkeer over de Koningin Julianabrug.

In de historische straten van Willemstad vind je prachtige huizen met vrolijk gekleurde gevels. Wie kent niet het beeld van de Pontjesbrug en de gekleurde huizen aan de Handelskade? Vanuit Willemstad Resort loop je zo in de straatjes van Otrobanda en Punda in, waar je uitstekend kunt winkelen en uitgaan. En … het is altijd mooi weer. Relax, Curaçao is een plek om van te houden!

Otrobanda

Over Otrobanda


Otrobanda, (Nederlands voor: ‘De Overkant’) is een wijk in Willemstad, waar Willemstad Resort gevestigd is. De naam komt uit het Papiaments en betekent letterlijk “de andere oever”/ andere kant, een verwijzing naar het feit dat Otrobanda vanuit Punda (‘De Punt’) gezien aan de overkant van de Sint Annabaai ligt. Otrobanda vormt met Punda de historische binnenstad van Willemstad.

Vanaf 1707 is het gebied bebouwd, omdat op Punda geen ruimte meer was. De architectuur is sterk door de Nederlandse beïnvloed. Otrobanda is sinds 1886 met het overige deel van Willemstad verbonden via een houten pontonbrug (Koningin Emmabrug) en sinds 1974 ook via de Koningin Julianabrug.

Otrobanda is tegenwoordig een volkswijk. De wijk staat samen met Punda sinds 1997 op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. De Nederlandse zakenman Jacob Gelt Dekker heeft vanaf 2001 een deel van de wijk laten opknappen. In honderd opgeknapte authentieke volkswoningen heeft hij het vijfsterrenhoteldorp Kurá Hulanda (Hollands Hof) gevestigd. Ook bevindt zich er een congrescentrum, een museum, en een wetenschappelijk instituut.”

Inspanningen van de Stichting Monumentenzorg en particuliere investeerders, hebben aan het eind van de vorige eeuw ervoor gezorgd dat een heel redelijk deel van Otrobanda is opgeknapt. Projecten als het Renaissance Hotel en de Megapier voor cruiseschepen, hebben ervoor gezorgd dat toeristen de weg in en naar Otrobanda goed hebben weten te vinden!

Aanbieding Augustus September